Vasco da Gama

Vasco da Gama on portugalilainen tutkimusmatkailija, joka syntyi vuonna 1460 ja kuoli vuonna 1524. Hän oli ensimmäinen henkilö, joka purjehti Euroopasta Afrikan ympäri ja päätyi lopulta Intiaan. Hän päätyi Intian Goan alueelle, jonne onkin tästä jäänyt paljon vaikutteita kohteeseen. Goasta tuli hänen purjehtimisten jälkeen hyvinkin länsimainen ja se sai paljon vaikutteita Portugalista. Vasco da Gama jättikin Goaan pienen portugalilaisen yhteisön, josta ollaan ja oltiin hieman ristiriitaisia. Paikalliset eivät tällöin arvostaneet kovin paljoa portugalilaisten tuloa maahan ja halusivat suojella omaa kulttuuriaan. He kuitenkin lopulta pääsivät kauppasopimukseen ja Portugali sai osansa intialaisilta mausteista. Mausteet olivatkin yksi suurimpia syitä, miksi Vasco da Gama aloitti matkansa Intiaan. Intian suuri mauste tarjonta kiehtoi Portugalia ja he halusivat myös oman osansa näistä suurenmoisista mausteista.Portugalin prinssi Henrik Purjehtia oli aloittanut laajentamaan Afrikan tuntemustaan ja jakamaan sitä myös muiden portugalilaisten tietoisuuteen. Hän aloitti suuren tutkimuksen Afrikasta 1400-luvulla. Tutkimuksen tärkeimpiä tavoitteita olikin löytää tie meritse Intiaan Afrikan kautta. Hän aloittikin suuret purjehdus operaatiot löytääkseen tien Afrikan Eteläkärjen kautta Aasiaan ja sieltä Intiaan. Hän halusi päästä käsiksi Intian pippuriin ja muuhun maustetuotantoon, jotka kiehtoivat portugalilaisia tähän aikaan erityisen paljon. Haaveet rupesivatkin toteutumaan 1400-luvun lopussa Vasco da Gaman ollessa 30-vuotias. Tällöin purjehtimisen suunnitelma ja toteuttaminen annettiin Vasco da Gaman isän Estevao da Gaman vastuulle, joka rupesi suunnittelemaan mahdollista meritietä ja aluksia, joilla meritie olisi mahdollista suorittaa. Vasco da Gaman isä kuitenkin valitettavasti kuoli ennen kuin pääsi toteuttamaan purjehdusta, jonka takia purjehdus siirrettiin Vasco da Gaman vastuulle. Vasco da Gama oli aikaisemmin työskennellyt Portugalin prinssille Afrikan kultarannikolla, jonka takia hänet koettiin mahdollisena toteuttajana.

Ensimmäinen purjehdus

 

ST. Helena Bayhin

 

Ensimmäinen purjehdus alkoikin 8. heinäkuuta vuonna 1497. Tällöin Lissabonin satamasta lähti neljä laivaa kyseiseen tehtävään kohti Intian kultaisia mausteita. Merioppaana toimi islaminuskoinen Ibn Majid, jonka tehtävä oli opastaa laivat Vasco da Gaman kanssa Afrikan eteläkärjen kautta Intian Goaan. Laivat seurasivat Afrikan rannikkoa Kap Verdelle asti, kunnes kääntyivät purjehtimaan suoraan Afrikan eteläkärkeen ja päätyivät ensimmäisenä ST. Helena Bayhin, josta he jatkoivat matkaansa Mossel Bayhin ja Nataliin. 16. joulukuuta samana vuonna laivat ylittivätkin jo Visrivier-joen, johon päättyi portugalilaisille tutut vedet. Tämän jälkeen he jatkoivat purjehdusta täysin tuntemattomilla vesillä.He jatkoivat purjehdusta ja saavuttivat tammikuussa nykyisen Mosambikin, jossa vallitsi arabikulttuuri. Malindissa Vasco da Gama palkkasi luotsin, joka auttoi heitä loppumatkassa Calicutiin asti. Calicutiin he saapuivat 20. toukokuuta 1498. Vastaanotto ei ollut kuitenkaan kovinkaan ystävällinen ja Vasco da Gama joutui neuvottelemaan jopa hieman väkivaltaisesti paikallisen hallitsija Zamorin kanssa. Arabikauppiaat eivät olleet kovin ilahtuneita eurooppalaisten vierailusta. Hän kuitenkin onnistui saamaan jonkinlaiset kauppasopimuksen. Kauppasopimus oli kuitenkin hyvinkin monitulkintainen ja ehtona oli, että Vasco da Gama purjehtii pois ja jättää kaikki tavaransa hyvitykseksi kauppasopimuksesta. Vasco da Gama ei kuitenkaan hyväksynyt tätä osaa ja piti tavaransa. Hän myös jätti jälkeensä muutaman portugalilaisen, joiden tehtävänä oli perustaa kauppa-asema. Hän saapui takaisin Portugaliin elokuussa vuonna 1499 ja hänet palkittiin tehtävästä runsain mitoin. Tehtävän onnistumista oli odotettu eli 80 vuotta, jonka takia Portugalin prinssi oli erittäin haltioissaan tehtävän onnistumisesta. Hänelle myönnettiin arvonimi ”Intian valtameren amiraali”.Myöhemmin kauppasopimus ei kuitenkaan miellyttänyt portugalilaisia tarpeeksi, jonka takia purjehduksia jatkettiin. Vasco da Gama kerkesi toteuttaa neljä purjehdusta ennen kuin kuoli Intiassa kesken retken.